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Dermatitis por Contacto

¿Qué es la dermatitis por contacto?

La dermatitis por contacto es una reacción fisiológica que se produce después de que la piel entra en contacto con ciertas sustancias.

Los irritantes causa la mayoría de estas reacciones a la piel, causando aproximadamente el 80 por ciento de los casos. Las reacciones restantes son causadas por los alergénicos, que accionan una respuesta alérgica. En reacciones alérgicas, la reacción puede no comenzar hasta después de varios días después de la exposición. El dermatitis de contacto causado por un irritante que no sea una respuesta alérgica ocurre de contacto directo con el irritante.

Los adultos son los más comúnmente afectados por la dermatitis alérgica por contacto, pero puede afectar a personas de todas edades.

¿Cuáles son las causas de la dermatitis alérgica por contacto?

Las causas más comunes de dermatitis alérgica por contacto en adultos y niños incluyen las siguientes:

  • Jabones

  • Baba

  • Diferentes alimentos

  • Detergentes

  • Lociones fuertes para bebé

  • Perfumes

  • Goma (látex)

  • Antibióticos

  • Fragancias

  • Conservantes

Las plantas, así como también los metales, cosméticos y medicamentos pueden causar una dermatitis alérgica por contacto:

  • Hiedra venenosa. La hiedra venenosa, que forma parte de una familia de plantas que incluye el roble venenoso y el zumaque venenoso, es la causa más común de una reacción de dermatitis por contacto.

  • Metales. Casi 3.000 agentes químicos pueden causar dermatitis alérgica por contacto. El níquel, el cromo y el mercurio son los metales que más comúnmente causan dermatitis por contacto:

    • El níquel se encuentra en la bisutería, las hebillas de los cinturones y correas de los relojes, así como también en las cremalleras, los broches y los ganchos de la ropa.

    • El contacto con los objetos que están enchapados con cromo, que contiene níquel, causará posiblemente reacciones en la piel de las personas con sensibilidad al níquel.

    • El mercurio, que se encuentra en las soluciones para lentes de contacto, puede causar problemas en algunos individuos sensibles.

  • Cosméticos. Muchas clases de cosméticos pueden causar dermatitis alérgica por contacto. Los tintes permanentes del pelo que contienen parafenilendiamina son las causas más frecuentes. Otros productos que pueden causar problemas incluyen los tintes utilizados en la ropa, los perfumes, las sombras de ojos, el esmalte de uñas, los labiales y algunos protectores solares.

  • Medicamentos. La neomicina, que se encuentra en las cremas antibióticas, es la causa más común de la dermatitis por contacto causada por medicamentos. La penicilina, las sulfamidas y los anestésicos locales, tales como la novocaína o el parabén, son otras causas posibles.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis por contacto?

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la dermatitis por contacto. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Hinchazón y enrojecimiento de la piel

  • Aparición de ampollas en la piel

  • Comezón

  • Escamas y engrosamiento temporal de la piel

La reacción más fuerte se produce en el sitio del contacto. Los síntomas de la dermatitis por contacto pueden parecerse a los de otras condiciones de la piel. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

Tratamiento de la dermatitis por contacto:

El tratamiento específico para la dermatitis por contacto será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica

  • Qué tan avanzada está la reacción

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la trayectoria de la reacción

  • Su opinión o preferencia

El mejor tratamiento consiste en identificar y evitar las sustancias que puedan provocar la reacción alérgica. Por lo general, se recomienda los siguientes tratamientos par a las reacciones leves a moderadas:

  • Lávese minuciosamente la piel con agua y jabón tan pronto como le sea posible después de la exposición.

  • Lave la ropa y todos los objetos que entraron en contacto con las resinas de las plantas (hiedra, roble) para prevenir una nueva exposición.

  • Utilice compresas frías y húmedas para suavizar y aliviar la inflamación si se rompen las ampollas.

  • Utilice cremas protectores para bloquear ciertas sustancias si existe la posibilidad de una nueva exposición en el futuro.

  • Medicamentos tópicos y orales pueden ser recomendados por su médico para aliviar la comezón.

  • En caso de reacciones fuertes, siempre consulte a su médico.

Si la reacción es significante y la sustancia que la causo no se puede determinar, su médico puede realizar una serie de pruebas de parche para ayudar a identificar el irritante.